En historieberättare med ömsint värdighet

Guy ClarkFoto: TT

Countrymusiken är full av glitter och polityr. Det är, inte sällan, yta som maskerar sig som något äkta och hemvävt; en ärkekommersiell genre som seglar under något slags falsk folkmusikflagg. Men om man skrapar på ytan och letar sig ned i jordlagren finns de där. Trubadurerna. Traditionsbärarna. Innovatörerna. Historieberättarna.

Där finns, eller fanns, Townes van Zandt, Robbie Fulks, Rodney Crowell och Steve Earle. Och där fanns Guy Clark: lutmakare, låtskrivare och legendar.

Clark tillhör kanske inte de där namnen som nått ut till de bredare lagren av musiklyssnare, även om många av hans sångare gjort det. Hans Desperados waiting for a train skulle till exempel spelas in av såväl Jerry Jeff Walker som The Highwaymen, supergruppen bestående av Johnny Cash, Waylon Jennings, Willie Nelson och Kris Kristoferson.

Som de bästa i sin genre var han en historieberättare av rang, något han visade med all önskvärd tydlighet i Texas 1947 som är en av mina personliga favoriter. Han förvandlar ett barndomsminne från en järnvägsstation där tåget inte ens stannar till en gripande och detaljrik tidsbild. Låten visar med all önskvärd tydlighet de litterära kvaliteterna i Clarks texter.

Hans och hustrun Susannas hem i Nashville var i det tidiga 70-talet ett veritabelt öppet hus för den tidens stora, eller blivande stora, låtskrivare. Här syntes Townes van Zandt, Rodney Crowell och en mycket ung Steve Earle som Clarke tog under sina vingars beskydd och vars första låtskrivarjobb i Nashville han fixade. Hemmet figurerar i den klassiska dokumentären Heartworn Highways om 70-talets country-avant garde.

Jag hade förmånen att få se Guy Clarke en gång, på Century Ballroom i Seattle hösten 1999. Jag minns en fantastisk spelning och att jag fick förmånen att byta några ord med honom efter den, även om jag inte minns vad som sades så här 17 år senare. Jag minns däremot att han framförde sina sånger med samma ömsinta värdighet som han skrev dem.

Tidigare idag gick Clark bort, 74 år gammal, efter en längre tids sjukdom. Enligt tidningen The Tennesean ska han under flera års tid lidit av vacklande hälsa och bland annat kämpat mot cancer.

Ralph Bretzer
Ralph Bretzer är webbredaktör och musikkritiker (och ibland kulturreporter) på Skånskan.se och NorraSkåne.se.

Ålder: 48 år.
Bor: I Kungsladugård i Göteborg och Östervärn i Malmö.
Lyssnar på: Country, punk, soul och hiphop. Och en hel del annat. Just nu: Nadia Tehran, fka twigs, Sarah Klang.
Läser: Elton Johns självbiografi och Fredrik Strages 242..
Ser just nu: The Deuce, His dark materials. Ser gärna om gamla avsnitt av favoritserierna Buffy the Vampire Slayer, Six Feet Under och Veronica Mars.

Kontakt: ralph.bretzer@skd.se
Instagram: @rioteer

Alla bilder tagna av mig om inte annat anges.