Final med besk eftersmak

Frankrike var tyngre och mer effektivt.

4-2 talar också sitt tydliga språk.

Så egentligen borde det väl inte vara något snack om att det var rätt lag som vann VM-finalen.

Ändå tycker jag att det var en final med besk eftersmak.

Varför?

1-0 föregicks av en tydlig filmning av Griezmann som gav fransmännen en frispark – den frispark som så småningom ledde till 1-0.

Ett självmål, som dessutom tillkom sedan en fransk spelare kommit från offside och gett sig in i den nickduell som orsakade målet.

Sedan gjorde Frankrike 2-1 på en straff som tilldömts det franska laget först efter VAR-granskning. Den gick visserligen inte att argumentera mot eftersom bollen tydligt tog på handen och ändrade riktning.

Men vänta nu. Armen var intill kroppen i handssituationen, men handen stack ut lite.

Så helt solklar var alltså inte straffen enligt den extremt otydliga handsregeln som ger massvis med utrymme åt subjektivitet.

Domaren kunde som jag ser det lika gärna ha friat som han gjorde i det första läget.

VAR-systemets fel? Nej, som jag påpekat tidigare är det fotbollens otydliga och omoderna regelverk som är den största boven i dramat.

Det man dessutom på goda grunder kan hävda efter detta historiska VAR-VM är att om man nu ska använda systemet så ska det användas konsekvent och inte godtyckligt. Det är alldeles för mycket godtycklighet inom fotbollen redan.

Ska man döma straff efter VAR-granskning så ska man använda VAR även när Griezmann filmar och i samband med självmålet där en offsidestående spelare påverkade situationen.

Det har varit alldeles för många situationer under VM när VAR kunde och borde ha använts men när så inte skedde. Ta till exempel Marcus Bergs straffsituation. Bara ett av många exempel.

Det är inget fel på VAR. För första gången i fotbollens historia kan det faktiskt nu bli korrekta bedömningar. Men i så fall ska VAR användas oftare och mer konsekvent. Och regelverket, främst handsregeln, bör ses över och skrivas så att det inte går att tolka på hundra olika sätt.

Efter 2-1 var förstås Kroatien tvunget att öppna sig mer, satsa mer offensivt och riskera mer och då blev laget straffat med franska omställningar och påföljande mål.

Efter 2-1 var det ett rättvis finalresultat med lite för naivt kroatiskt spel och extremt effektiva franska avslut.

Mbappe, Griezmann, Pogba… stora spelare och väl värda ett VM-guld.

De har tjusat oss med sin fotboll under hela slutspelet (efter ett halvblekt gruppspel).

Men vem vet hur den här matchen skulle ha slutat om inte domsluten gått Frankrikes väg fram till 2-1?

Så långt var det nämligen Modric, Rakitic, Perisic och gänget som spelade den bästa fotbollen. Mest rörlig, mest kreativ och mest kvalitativ.

Men fotbollen är inte alltid rättvis. Trots VAR.

Det jag retar mig allra mest på är Griezmanns filmning. Hela världen såg den, utom domaren.

Att sådant ens får passera i en VM-final 2018 är en skam för sporten.

Och borde vara det för en bra spelare som Griezmann, som inte ska behöva solka ner sig på det viset för att vinna något stort.

Kroatien?

De ska ha all heder av sin insats. Ett underbart VM.

Bästa någonsin.

När det värsta besvikelsen lagt sig kommer kroaterna säkert att kunna njuta av silvret.

Frankrike? Grattis till guldet. Det är ni väl värda. En grym framgång av ett härligt gäng.

Men som sagt, med en besk eftersmak. Helt i onödan.

En bra final för fotbollen

Det är klart att man lider lite med engelsmännen efter förlusten i VM-semifinalen.

Men bara lite.

För att Kroatien tog sig till final är bra för fotbollen.

Det engelska laget har gjort det bra, inget snack om det. Men Gareth Southgates lag har absolut inte samma register som det kroatiska landslaget.

Kroatien har bättre passningsspel, större kreativitet, är helt enkelt klart bättre spelmässigt. Här finns utrymme för både en stark lagmässig organisation med gediget försvarsarbete och individuella prestationer som lyfter hela laget.

Med fantastiska bollgenier som Luka Modric och Ivan Rakitic på innermittfältet flankerade av snabba och målfarliga yttrar som Perisic och Rebic med en riktigt måltjuv som Super-Mario Mandzukic framför sig har man en oerhört spännande offensiv som både kan och får göra det lilla extra.

Jag gillade det kroatiska laget från början av gruppspelet och gör det ännu mer nu, sedan de faktiskt avslöjat det engelska laget som aningen stelbent och begränsat.

Länge såg det ut som om VM i Ryssland skulle kunna bli dödsstöten för det kreativa passningsspel som kallats tiqui-taqua. Men det blev inte riktigt så. Mycket tack vare de kroatiska spelgenierna och ett under mästerskapets gång allt vassare Frankrike. Det vi kunnat konstatera är emellertid att det inte räcker med att spela fyrkanten runt sina motståndare längre. Utan effektivitet i och kring motståndarnas straffområde och en förmåga att döda matcherna kommer man inte till en stor final. Det räcker, lyckligtvis, inte heller med en kompakt försvarsmur och omställningsspel vilket bland andra det svenska laget fick erfara när man mötte ett lag som spelar på exakt samma sätt (England) men med lite högre kvalitet.

På samma sätt har det franska laget lyckats glänsa med sitt offensiva spel, samtidigt som man inte blottat sig för mycket bakåt. Det handlar förstås mycket om att ha kvalitetsspelare på så många offensiva positioner som möjligt och i Frankrike har spelare som framför allt Mbappé och Griezmann visat upp hela sitt register och satt skräck i motståndarförsvaren. Men vid sidan av dem finns världsspelare som Pogba, Giroud och Kanté som inte går att tappa bort utan att det kostar.

Frankrikes seger över Belgien var på papperet tyngre än den kroatiska vändningen mot England. Frankrike är ett större land, både befolkningsmässigt och fotbollshistoriskt. Därför kommer självklart favoritskapet att tynga les bleus inför VM-finalen. Ganska rejält, dessutom.

Jag tror att det passar kroaterna alldeles utmärkt. De har kämpat hårt, vänt underlägen, spelat flera förlängningar och visat en oerhörd moral. De är fortfarande hungriga underdogs trots att deras spel visat att de hör hemma i VM-finalen. Och som det brukar heta inom fotboll: Varje match är en egen historia. Det finns inga givna vinnare – särskilt inte på landslagsnivå. Inte nu längre.

Fråga bara Tyskland, Spanien, Portugal, Brasilien eller Argentina…

Det finns ytterligare en sak som talar för kroaterna. En historisk längtan efter en revansch på just Frankrike.

1998 hade en magisk kroatisk landslagsgeneration chansen att göra något riktigt stort och dominerade spelmässigt i en VM-semifinal mot just Frankrike. Men en viss Lilian Thuram hade sitt livs mest lyckade dag och avgjorde matchen med två snabba mål.

Det har gått 20 år sedan dess och Kroatien har fått fram en ny superelva. Den här gången tänker man inte låta Frankrike stå i vägen.

Räkna alltså med ett kroatiskt gäng som kommer att slita ont i 120 minuter om så krävs.

För att ta revansch och för att visa världen att ett litet land kan stå upp mot de stora jättarna och vinna VM.

Jag tror minsann att jag kommer att hålla en extra tumme för att det lyckas.

Hur som helst är jag säker på att det är en fantastisk VM-final som väntar, en final som garanterat kommer att bli både välspelad och underhållande.

En seger för fotbollen.

Bronset? Jag tror att Belgien tar det.

Kvartsfinalen var vägs ände

Det är klart att det svenska landslaget gjort en fantastiskt VM-resa. Både spelare och ledare kan åka hem med raka ryggar och stolthet i bröstet. Vi fick en härlig fotbollssommar och att sluta bland de åtta bästa i världen är riktigt bra.

Janne Andersson har snudd på gjort en bragd med det material han haft tillgång till. Spelarna har tagit till sig hans filosofi och tillsammans har de mjölkat ut varenda droppe av framgång som fanns att plocka ur det här gänget.

Med det sagt måste man ändå vara ärlig och säga att kvartsfinalen kändes som vägs ände för blågult.

Inte ens defensiven räckte till mot England  – och bortsett från några halvchanser för Viktor Claesson och Marcus Berg så var det verkligen inte mycket bevänt med det offensiva spelet. Men det hade vi ju inte väntat oss heller, egentligen. Den svenska chansen bestod i att trötta ut engelsmännen och sätta ett mål på någon snabb omställning eller möjligen en fast situation.

Att föra spelet, trycka offensivt och rada upp chanser för att kunna spela sig fram till ett mål  – det fanns det helt enkelt inte tillräcklig kvalitet till. Det har det inte funnits på länge i det här landslaget.

Det var väldigt tydligt vad den svenska matchplanen gick ut på: Låt engelsmännen ha bollen och försöka springa sig trötta, stånga pannorna blodiga mot den svenska bussen i straffområdet. Redan i det första bollkontakten tjongades bollen iväg för att låta England föra spelet. Meningen var förstås att tvinga upp det engelska laget allt högre upp i banan för att sedan kunna sticka på kontringar.

Den första kvarten var bedrövlig ur underhållningssynpunkt, men självklart alldeles utmärkt taktiskt för svenskt vidkommande. Ett segt och stillastående England mot ett betonghårt svenskt försvar.

Problemet var bara att engelsmännen började röra på sig allt mer, började hitta luckorna. Och så fick de den där ödesdigra hörnan. Alla visste att de är bra på fasta situationer. Och alla visste att det gällde att se upp med Harry Kane. Men ändå blev det mål. En annan Harry dök upp med skallen.

Och där sprack den svenska planen.

Den sprack egentligen delvis redan när vi såg att det engelska försvarsspelet var betydligt bättre än hos de lag vi mött tidigare under turneringen. England var lika fysiskt starkt, defensivt kompetent och välorganiserat, stabilt, som Sverige.

Ett streck i räkningen.

Med ett mål i baken var de svenska spelarna tvungna att anfalla, vara kreativa och skapa chanser. Det har inte varit lagets starka gren. Marcus Berg fortsatte att bränna de få chanser han fick, Ola Toivonen var helt osynlig och Emil Forsberg raderade de stora, starka engelsmännen lätt ut.

I stället öppnade vi oss för omställningar, förstås. Och så kom 0-2 i stället. Tillika, retligt nog, på grund av ett slarvigt försvar som inte kunde hålla redan på illerkvicke Dele Alli.

Men förlusten mot England berodde inte på en eller två enstaka försvarsmisstag. Den berodde på att blågult inte hade någon plan B eller C. Sveriges landslag anno 2018 är nämligen alldeles för svagt offensivt.

Visst, det blev snäppet bättre när Martin Olsson och John Guidetti kom in. Men inte tillräckligt bra.

Nu måste landslagsledningen se till att bygga ett mer kreativt och effektivt anfallsspel, hitta nya förmågor, byta ut Berg och Toivonen och fortsätta utvecklingen.

Till slut: Bra gjort. Tack för festen! Men det finns definitivt saker att jobba på för framtiden.

I det stora hela, för VM-underhållningens skull, är jag faktiskt inte direkt bedrövad över att Sverige åkte ut.

Sverige-England var faktiskt en av de tråkigaste, sömnigaste och minst kvalitativa matcherna i turneringen.

Det måste vi våga erkänna, hur mycket vi än håller på vårt landslag.

För fotbollens framtid är det viktigt att de unga talangerna ser hur långt man kan komma genom att jobba som ett lag och att organisationen och lagmoralen betyder enormt mycket. Det har Jannes gäng bidragit med.

Men det är också viktigt att locka talangerna, de som ska satsa på att komma med i ett framtida svenskt landslag, med kreativt och effektivt anfallsspel, hög passningskvalitet och individuell briljans.

Fotboll går ut på att vinna matcher, inte bara på att inte förlora dem.

Det är dagens läxa.

När vi gasar mot finalen i Moskva…

Ett taktiskt mästerverk.

Än en gång.

Bland världens fotbollsfilosofer är Janne Andersson just nu garanterat på väg mot ren guru-status.

Sverige är i kvartsfinal. I VM. Det känns nästan overkligt att se orden på datorskärmen när jag skriver dem.

Kvartsfinal, alltså. Bland de åtta bästa lagen i världen. En osannolik stor prestation bara det i en av de allra svåraste turneringarna i lagsport alla kategorier.

Det var inte jättevackert, för om man pratar om passningskvalitet, snygga kombinationer, tempo och individuell briljans så saknades det mesta.

Men än en gång – i det här mästerskapet ser tici-taca-modellen ut att vara på väg ut i kylan.

Den räcker åtminstone inte längre för att vinna matcher. Och det finns andra saker som, för den fotbollsfrälste, kan vara lika stor konst som snygga passningar: Det taktiska spelet, det fulländade taktiska, organisatoriska och lagmässiga mästerverket kan vara minst lika vackert.

Om det leder till framgång förstås.

Det är hela hemligheten i fotboll. Det går i slutändan ut på att vinna matcher.

Som väntat blev det ingen sprudlande, vidöppen tillställning mellan Sverige och Schweiz. Det var två lag som spelade ungefär samma sorts fotboll, två lag utan den där individuella magin i offensiven men med en stark defensiv organisation och fokus på laget före jaget.

Länge kändes det också som om jag skulle få rät i mitt tips, att det skulle bli 0-0 och förlängning, kanske till och med straffar.

Visst, båda lagen skapade några skapliga chanser, men kvaliteten på avsluten var för dålig. Det kändes liksom aldrig riktigt nära.

Men så kom den då, den gyllene chansen. Symptomatiskt nog slank bollen in i det schweiziska nätet via en försvarsspelares utsräckta fot, men alla mål räknas ju.

Och Emil Forsberg var på något sätt värd att få vara sista svensk på bollen. Han var inte jättebra under matchen, åtminstone inte i paritet med de förväntningar han haft på sig in för VM.

Men han var tillräckligt bra och inblandad i en hel del av det bästa som blågult åstadkom – offensivt –under matchen.

Å andra sidan gjorde Schweiz inte heller någon jättebra match, hade minst lika många missade passningar och inlägg och mäktade inte med att skapa mer än ett par heta chanser som på allvar ställde en fråga till det svenska försvaret och målvakten Robin Olsen.

Det var inte på långa vägar tillräckligt för att fälla Sverige i den här åttondelsfinalen.

Andreas Granqvist styrde sitt försvar med järnhand och släppte ingen över bron den här gången heller. Och det ska bli intressant att se vilket lag som ska vara bra nog framöver för att på allvar överlista den svenska taktiken.

När de här raderna skrivs är det ännu inte klart vilket lag som Sverige får möta i kvartsfinalen, men ett lag som lyckats ta sig förbi Holland, Italien och Tyskland bör ha tillräckligt med respekt med sig nu för att ge både colombianer och engelsmän mardrömmar om nätterna.

Just nu, med tanke på hur svårt det varit för de favorittippade lagen att ta sig vidare, kan jag inte se någon anledning att inte tro på vidare svensk framgång.

Kanske är det dags att göra om den gamla ”…När vi gräver guld i USA” till ”När vi gasar mot finalen i Moskva”.

Nu tror vi på kvartsfinal

Nu är det alltså snart dags.

Åttondelsfinal i VM för ett svenskt lag som fortsatt att trotsa oddsen genom hela VM-kvalet och sedan gruppspelet i Ryssland.

Som fått positiv kritik för sitt lagspel, sin organisation och moral.

Jag vill inte vara någon partyförstörare, men det blir en riktigt tuff match mot Schweiz, kanske den tuffaste hittills för det svenska laget.

Tyskland var ju med facit i hand fjärran från sin högstanivå, Sydkorea som väntat ett av de svagare lagen och Mexikos försvarsspel har lämnat ett och annat övrigt att önska.

Schweiz? En lagmaskin som påminner om blågult med välorganiserat och starkt försvar, kompetent spelmässigt och ganska vass offensivt.

Om jag skulle spela på matchen så skulle jag nog spela på kryss efter full tid. Men det betyder å andra sidan ingenting, för en vinnare ska ju koras om det så ska bli efter förlängning och straffar.

Och det kan mycket väl bli Sverige som går segrande ur striden.

Hittills har Janne Anderssons gäng trotsat alla kritiker (främst vad gäller ett ineffektivt offensivt spel) och tagit sig vidare gång på gång. Efter storsegern mot Mexiko var det emellertid slut på måltorkan. Med besked.

Så jag tänker ge Janne och gänget mitt fulla förtroende den här gången.

Resultaten går inte att snacka bort så nu måste vi tro på svensk kvartsfinal.

Apropå Mexiko så blev det tack och adjö på måndagen mot Brasilien. Inte helt oväntat, för än en gång visade mexikanerna brister i sitt försvarsspel.

Attackfotbollen var inte alls oäven den här gången heller, som mot Tyskland och Sydkorea, men brassarnas försvar höll och när Mexiko tvingades jaga allt intensivare kunde Neymar utnyttja blottorna bakåt.

Ett mål och en snygg assist och Brasiliens nya nationalidol är på god väg mot en revansch efter skadan i det förra VM-slutspelet – och den nesliga storförlusten mot Tyskland som följde för laget.

Brasilien är dessutom en av extremt få gamla stora VM-nationer och förhandsfavoriter som det lyckats för i år. Italien och Holland försvann som bekant redan i kvalet, Tyskland överlevde inte gruppspelet och i åttondelsfinalerna fortsatte de stora att falla.

Spanien föll mot Ryssland och det måste vara den största skrällen i det här skedet av turneringen. Den såg jag absolut inte komma, särskilt inte efter värdnationens extremt bleka avslutning på gruppspelet.

Jag vågade mig på att skriva redan då att den ryska festen skulle ta slut i åttondelen, men oj vad jag bedrog mig.

Den fortsätter alltså och det är förstås kul för mästerskapet. Men det sätter också fingret på det stora spanska problemet just nu – att en fantastisk passningsfotboll, bollinnehav och skönspel helt enkeltn inte räcker till.

Laget är alldeles för ineffektivt. Kanske blir det här mästerskapet dödsstöten för de fotbollsfilosofer som predikar tici-taca i alla lägen?

Annars då?

Uruguays superduo Suarez och Cavani överglänste Ronaldo och så var festen över för Portugal.

Danmark hade förtjänat att gå vidare efter en heroisk match, men kompetenta Kroatien måste fortfarande räknas som en av guldfavoriterna.

Frankrike trodde jag inte mycket på efter gruppspelet men å andra sidan lämnade även Argentina en del övrigt att önska då.

Ändå bjöd de här båda lagen på en fantastisk fotbollsunderhållning.

Fotboll ska helt enkelt inte vara helt lätt att förstå sig på…

Artur G Bliding
Blidings Blandning Online
Snabba och längre analyser och kommentarer om alla former av sport

Skånskans sportchef Artur Bliding bloggar om aktuella sporthändelser med fokus på skånsk idrott

Ålder: 53
Yrke: Journalist
Bor: Bonderup
Lyssnar på: Det mesta från 1980-talet. Diane Schuur, Norah Jones, Bruce Springsteen, Dire Straits, The Who, Pink, Status Quo, Kent, U2, Bowie, Vaya Con Dios, Lucky 7, med mera i en salig, ologisk, blandning.
Läser: Mycket och blandat högt och lågt. Gärna SF. Dmitrij Gluchovskij, Pierce Brown, Hugh Howey, Kami Garcia m fl. Deckare/action: Lee Child, Michael Connelly, Jo Nesbö. Bäst just nu: Sea Of Rust av Robert Cargill och Andarnas Labyrint av Carlos Ruiz Zafon.
Tittar på: Väldigt lite tablå-TV om det inte sänds någon sport. Senast (halvhjärtat) följda serier: Suits, The Mentalist, Big Bang Theory, Mord i Paradiset.
Egen sportbakgrund: Brokig. Fotboll i Lunds BK och Torns IF. Handboll i H43. Pingis i IFK Lund. Volleyboll i Lundakorpen. Jujitsu. Har tränat egna galopphästar. Numera är det greyhound racing som gäller.
Favoritsport: Alla former av kapplöpning (människor, bilar, hästar eller hundar). Hästhoppning. Golf.
Håller på: Lunds BK, Torns IF, Veberöds AIF, H43, Brighton & Hove Albions, Wisla Kraków, Pawel Cibicki, Henrik Stenson, Erik Adielsson.