Foto:TT

Skilda världar som möts på stadion

Fotboll Det är inte bara två lag som möts på planen i kväll, det är två olika världar.
För MFF är matchen mot Ballymena viktig, men samtidigt är MFF skyhöga favoriter.

– För oss är det helt fantastiskt att vara här, säger Ballymenas tränare David Jeffrey.
– För oss som spelare är det här belöningen efter allt vi offrar till vardags, säger Jim Ervin.
Ballymena United FC är en semiprofessionell fotbollsklubb. Det innebär att alla spelare har ett helt vanligt jobb vid sidan av fotbollen.
– I morgon är det väldigt lyxigt, vi behöver inte jobba innan matchen utan är helt lediga, ler David Jeffrey.
Han är själv socionom och jobbar liksom spelarna heltid utöver fotbollen.

– Det har jag inga problem med, jag gillar mitt jobb!
Det fullständigt strålar ödmjukhet från podiet. Man är väl medveten om att Malmö FF är klara favoriter och har helt andra förutsättningar än Ballymena.
– Att få spela mot MFF är kanske det största som har hänt vår klubb någonsin, vi ser fram emot det, säger Jeffrey.
– Vi är väl medvetna om att Malmö vinner den här matchen i normala fall. Men vi är inte rädda, vi omfamnar utmaningen!

– För många av våra spelare är det här förmodligen deras livs match, säger Jim Ervin. Den här inramningen, med stadion och publiken, att få komma till Sverige… Det är stort.
– Det är klart att vi vet att om vi ska ha en chans så ska vi spela bättre än vi någonsin tidigare gjort, dessutom ha lite tur och så ska MFF prestera under sin normala förmåga. Men vi antar utmaningen.

Att Ballymena nu tagit sig ut i Europa är stort för klubben.
– Jag tror faktiskt inte att folk här förstår hur stort det här är för oss, avslutar David Jeffrey.