Karl Lagerfeld attends the Chanel dinner celebrating "No. 5 - The Film" by Baz Luhrmann on Monday, Oct. 13, 2014, in New York. (Photo by Charles Sykes/Invision/AP) / TT / kod 436

Modeskaparen Karl Lagerfeld död

Karl Lagerfeld, legendarisk modeskapare med över ett halvt sekel på toppen, har avlidit, 85 år gammal.

Karl Lagerfeld hade under åren hunnit med flera olika distinkta uttryck när det gällde den egna klädseln, men de sista decennierna odlade han en alldeles speciell look: den snäva svarta kostymen, vit skjorta med mycket hög krage, det vita håret samlat i en kort hästsvans, fingerlösa handskar och svarta solglasögon, Den bilden lanserade han så konsekvent att den bara behövde antydas för att en stor allmänhet skulle förstå vem det handlade om:
– Jag är som en karikatyr av mig själv, skämtade han om vad han kallade sin mask, det jag han visade utåt.

Karl Lagerfeld var känd för sina överdådiga visningar för modehuset Chanel.
När han tog över som chefsdesigner på Chanel 1983 var det många som tyckte att han tog en alltför stor risk. Han var sedan länge etablerad i modevärldens toppskikt; att gå in i ett så traditionsrikt designhus skulle lätt kunna kväva honom, menade de.

Och Chanel hade förvisso förlorat en del av sin glans – grundaren Coco Chanel hade varit död i tolv år och inte så mycket nytt hade hänt. Kundkretsen av rika tanter blev bara äldre.
Men Karl Lagerfeld visste vad han gjorde. Han var tydlig med att man måste respektera Coco Chanels minne på rätt sätt – fel sätt skulle obönhörligen leda till modehusets död.

Han lyckades förnya Chanelhuset och ledde det ända fram till sin död.
Karl Lagerfeld föddes i Hamburg 1933. Krigsåren tillbringade han på familjens stora egendom i Bayern, borta från kanonmullret.

Som pojke tyckte han om att teckna kläder och efter att tillsammans med sin mor ha besökt en visning med kläder av Dior bestämde han sig för att flytta till Paris.
Dit kom han 1953. Han lärde av Pierre Balmain och arbetade sedan för flera olika modehus, bland andra Jean Patou.

1974 skapade han sitt eget varumärke och arbetade för Chloe och Fendi innan han, alltså väl etablerad, började skapa kläder för Chanel.
Karl Lagerfeld var mycket flitig; för Chanel kunde han skapa så mycket som åtta kollektioner på ett år.
2004 kunde HM lansera kläder designade av Karl Lagerfeld och 2011 kom hans första kollektion med glas för Orrefors. Han hade också en serie parfymer.

Karl Lagerfeld, ibland kallad Kaiser Karl, var känd för sin ironiska och bitska humor och han kunde vara omvittnat vass mot människor i sin omgivning, exempelvis modeller.

Karl Lagerfeld avled på tisdagen. Han hade då varit dålig en tid och hade inte orkat delta vid Chanels senaste visningar.