Erdal Rakip återvänder till Malmö FF. Foto: Johan Nilsson/TT

Rakip laddar om i Malmö

FOTBOLL Proffslivet blev inte alls vad han hade tänkt sig.
– Det är aldrig fel att komma tillbaka till Malmö, förklarar Erdal Rakip, som nu vänder hem till moderklubben.

Den 23-årige mittfältaren hade minst sagt fem storartade säsonger hos Di Blåe.
Efter fyra SM-guld och spel i Champions League kände han sig hösten 2017 mogen för att ta nästa steg. Rakip valde proffslivet i den portugiska ligan och storklubben Benfica.
Men det gick inte alls.
Han stötte på patrull omedelbart och lånades ut till Roy Hodgson-tränade Crystal Palace i Premier League. Som närmast planen hos ”Kristallpalatset” nådde han att sitta på avbytarbänken tre gånger på klassiska Selhurst Park.

Efter bara fyra månader var Rakip tillbaka i Benfica, där han var långt ifrån att ens få sitta på bänken.
– Jag ville därför röra på mig redan i somras, men det blev inget, förklarar han.
När han sedan bara tränade och spelade några internmatcher under hösten, så kändes en flytt som ett måste för att karriären inte helt skulle gå i stå.
– För mig fanns det bara ett alternativ i det läget, hem till Malmö igen. Jag pratade med ”Danne” (sportchefen Daniel Andersson) redan i december, berättar Erdal Rakip på måndagens välbesökta pressträff inne i Stadions environger.
Men förhandlingarna mellan klubbarna drog ut på tiden. Först i förra veckan gick allt till slut i lås, men då var det för sent för MFF att anmäla Rakip till spel i Europa Legaue.
Därmed missar han dubbelmötena med Chelsea, men kan vara aktuell redan till söndagens match i svenska cupen mot Degerfors på Klostergårdens IP.
– Jag känner mig fit, och jag är redan redo för att spela matcher, klargör han.

Erdal Rakip vill heller inte ha den misslyckade proffssejouren ogjord.
– Det har varit ett lärorikt år utanför planen. Jag har utvecklats, både som spelare och som människa. Tidigare bodde jag hemma med familjen i Malmö och allt var då serverat.
– Nu kom jag helt ensam till en ny miljö, utan familj och vänner, och fick direkt lära att ta hand om mig själv och ordna med tvätt och mat, konstaterar han.

Samtidigt trycker han på att träningsmiljön i Benfica varit nyttig.
– Jag har byggt upp mig och blivit starkare. Men nu behöver jag speltid, understryker Rakip.
Konkurrensen är skarpare i MFF, än när han lämnade klubben förra hösten. Fast det räds han inte.
– Konkurrens är ett måste, då blir man bättre som fotbollsspelare, slår han fast.
Rakip har följt MFF:s matcher noga i höst och vinter, och gillat vad han sett.
– Det har blivit en stor förändring sedan Uwe Rösler kom. Han kör med tre centrala mittfältare, och jag tycker själv att jag passar in i den spelmodellen.

Samtalen med den tyske MFF-tränaren har hittills varit av positiv art:
– Det har klickat direkt, han verkar var öppen och ärlig, så det ska bli kul att lära känna honom ännu närmare, säger Rakip.
Föräldrahemmet på Rosengård har han dock lämnat för gott. Än så länge bor MFF-aren på Malmö Live, innan han hittar ett eget boende i sin hemstad.
Torsdagens möte med Chelsea ser han fram emot att följa från läktaren.
– Man vet aldrig vad som kan hända i fotboll, och de kan underskatta Malmö, påpekar han.