Nellie the elephant packed her trunk…

En ilsken elefant ska ha attackerat en hund i Sjöbo. Så illa brukar det naturligtvis inte vara men det är långt ifrån första gången cirkuselefanter på besök hamnar på tidningssidor – mer eller mindre medvetet. Jag har spårat fenomenet ända till 1950-talet – till Österbotten och till Storbrittanien

Förr i världen brukade cirkusar anmäla sin ankomst i ett samhälle genom att släppa ut djuren ur sina vagnar och sedan marschera med dem in genom staden eller byn för att göra reklam för sig själva. Så får man inte göra längre, både av trafik- och djurskyddsskäl misstänker jag..

Tydligen har elefanterna tagit på sig själva att skaffa rubriker till sina cirkusar. Jag minns själv en rad rymningar och andra incidenter med elefanter kopplade till cirkusbesök. En snabb googling ger ännu fler. Den äldsta jag hittar härrör till sommaren 1950 när en elefant gick på vift i finska Nykarleby.

”Under strövtågen i den nordiska djungeln promenerade kolossen bl. a. in på en gårdsplan, där en dam kom ut ur huset och oförhappandes stod inför den. Till saken hörde att hon inte ens visste om cirkusbesöket, varför hennes skräckblandade förvåning blev stor och äkta. Hon rusade in och låste sin dörr, varefter elefanten makligt promenerade vidare. Hans lugn lät sig inte störas”, kunde Österbottniska Posten rapportera.

Inte heller i modern tid är förrymda cirkuselefanter en så ovanlig syn som man skulle kunna förledas att tro.

  • En dag sommaren 2004 trampade fyra elefanter in i en villaträdgård i skånska Hyllinge, Under sitt besök hann de trampa sönder både häck och gräsmatta, vilket ledde till att villägaren polisanmälde cirkusen för skadegörelse.
  • I juni 2005 gick elefanten Lumni in i en trädgård i Umeå och åt upp en limpa och smakade på både smöret och osten innan den välte saftglas och stolar. Rymningen skedde, enligt pressansvarig på Cirkus Maximus, efter att någon stängt av elstängslet. TT rapporterade dock om att det ryktades om att det skulle vara ett PR-trick.
  • I augusti 2006 rymde två elefanter i Karlshamn och höll på att gå ned sig i ett kärr. Enligt en TT-artikel ska bara snablarna ha synts när räddningstjänstpersonal, cirkusarbetare och bärgare lyckades rädda dem.
  • Den 14 juli 2008 kunde Dagens Nyheters webbsida berätta hur djur från en och samma cirkus – Cirkus Maximus – rymt minst sju gånger dittills den sommaren. Det var kameler och lamor i Västerhaninge, lamorna på egen hand i Sandviken och och elefanterna Sanya och Tanya i Rättvik och Norrtälje.
  • En dag i slutet av maj 2012 kunde den som besökte Slottskogen i Göteborg få sig ett möte med tre elefanter som tagit sig loss från den gästande Cirkus Scott i parkens utkant, berättade Aftonbladet. ”Det är klart att det är ett pr-trick”, sa djurexperten Jonas Wahlström till tidningen. ”Nej, nej, ingen rymning. Det är bara skötaren som promenerat med elefanterna ungefär som när man går ut med hunden”, sa cirkusdirektör Robert Bronett till GT.
  • I augusti 2012 rymde tre elefanter i Ryd, utanför Linköping. Det mest dramatiska som inträffade var att en vägskylt fick sig en törn av tungviktarna. ”Ett av de mer ovanliga ingripandena i Linköpings polishistoria” kallade Corren händelsen.
  • I september 2012 fick bilister och boende på Borups Allé i Köpenhamn sig en överraskning när två elefanter kom strosande längs vägen. De ko inte så långt, bara ett par hundra meter innan polisen fick stopp på dem. Men det krävdes en gaffeltruck med hö för att locka dem tillbaka till cirkusen de rymt ifrån.
  • Sommaren 2013 rymde Cirkus Schollinis djur inte mindre än två gånger när cirkusen besökte Värnamo. Först var det hästarna och sedan de tre elefanterna. Göran berättar för Värnamo Nyheter hur han fångar den ene av elefanterna: ”Den var snäll och följde efter. Jag tog det lugnt och försiktigt, som med en häst”, säger han”Jag vet inte hur det kom sig att jag tog det så lugnt då. Men efteråt kände jag det lite chockartat, så det kom en reaktion i efterhand.”

Sedan får vi ju inte glömma den (fiktiva) historien nedan. Låten är en brittisk barnlåt från 50-talet som i början av 80-talet blev något av en surprise hit med punkbandet Toy Dolls. Sången berättar om den intelligenta elefanten Nellie som kommer med sin cirkus till Bombay men där lyckas ta sig ur sin järnkätting och rymmer till Hindustan för att aldrig mer ses av igen.

Ralph Bretzer
Ralph Bretzer är webbredaktör och musikkritiker på Skånskan.se och NorraSkåne.se.

Ålder: 45 år.
Bor: I Kungsladugård i Göteborg och Östervärn i Malmö.
Lyssnar på: Country, punk och hiphop. Och en hel del annat. Just nu: The Prettiots, Kill J, Roffe Ruff.
Läser: Periodvis mycket. Just nu Elvis Costellos självbiografi.
Ser just nu: Inte så mycket, för ovanlighetens skull. Ser dock gärna om gamla avsnitt av favoritserierna "Buffy the Vampire Slayer" och "Veronica Mars"
×