Bertil Mernsten gjorde om sin innergård till arkitektkontor. Foto: Håkan Jacobsson
Bertil Mernsten gjorde om sin innergård till arkitektkontor. Foto: Håkan Jacobsson
Bertil Mernsten gör skulpturer av strandfynd. Foto: Håkan Jacobsson
Bertil Mernsten. Foto: Håkan Jacobsson
Den här fasadmålningen på en innergård i Malmö har Bertil Mernsten som upphovsman. Foto: Håkan Jacobsson

Arkitekt som satt många spår

ARKITEKT. När Bertil Mernsten rattar någon av sina tre Jaguarer skulle han kunna lägga upp en bana mellan frukterna av sitt eget arbete – han är arkitekt och resultatet av hans halvsekel av dagsverken kan ses lite varstans.

Namn: Bertil Mernsten
Yrke: Arkitekt
Familj: Hustrun Eva-Mia, två söner, två barnbarn.
Bor: Villa i Bjärred. Har delar i fritidsboenden i Höllviken och söder om Alicante i Spanien – det senare har han själv varit med och ritat.
Fritidsintressen: Måla, skulptera, bilar av märket Jaguar, flygplan.
Aktuell: Fyller 75 år den 14 februari.
Övrigt: Bertil Mernsten har under mer än femtio år som arkitekt varit med om att rita en mängd byggnader av alla storlekar och för alla möjliga användningsområden, för många för att räkna upp här. Själv nämner han gärna ett kvarter innanför ringmuren i Visby. Vi kan exempelvis fylla på med kyrkan i Rydebäck utanför Landskrona, ett äldreboende på Potatisåkern i Malmö och kvarteret Nornan i Glumslöv, ett så kallat passivhus – för det fick han Landskronas stadsbyggnadspris.

Nu ska Bertil Mernsten fylla 75 år, men han formger fortfarande byggnader. Just nu håller man på att avsluta två projekt i Falkenberg med totalt cirka 240 lägenheter.
– Jag har ritat flera villor i Barsebäckshamn – nu har bygglov beviljats för två till.
– Man får vara lite allätare; i går var jag uppe i Landskrona och tittade på en tillbyggnad till en industri.
– Det är aldrig två projekt som är likadana, och även ett litet enkelt projekt kräver sin omsorg och sin tanke.

Som liten upplevde han en hel del hem från insidan. Familjen flyttade flera gånger, bostadsorten bestämdes av hans fars arbeten på olika sockerbruk.
Han föddes i Solna. Flyttarna gick via sockerbruk i Säbyholm utanför Landskrona, Köpingebro utanför Ystad och Roma kloster på Gotland – där började han skolan – innan hans far blev disponent i Hököpinge.
Bertil Mernsten berättar att han redan som litet barn visste att han skulle bli arkitekt. Hans generation kunde inte få den utbildningen i Lund; Stockholm och Göteborg var de enda alternativen.

Det blev Chalmers i Göteborg, en stad där båda hans föräldrar för övrigt hade släkt.
– Vi var ganska många skåningar där, i min kurs var vi nästan tjugo, av femtio.
På helgerna samåkte de i gamla bilar mellan skolan och hemmet.
1966 tog han examen.

– Jag blev tillfrågad av Skånska Cementgjuteriet om jag ville vara med och bygga upp en verksamhet med arkitektkontor här nere.
Det ville han och med tiden kom han att avancera till chef för alltihop.
Han stannade i 18 år och hann under den tiden vara med om att skapa en mängd byggnader, både i Sverige och utomlands.
Till exempel det bostadsområde på Löddesnäs i Bjärred där han fortfarande bor. Han uppskattar att han haft en hand med i tillkomsten av ungefär 150 av villorna i området.
– Vi flyttade hit 1975. Innan dess hade vi bott i ett par lägenheter i Malmö.

Blivande hustrun Eva-Mia träffade han när han hälsade på kompisar med stuga i Höllviken; där hade hennes familj också sommarbostad och den har de fortfarande tillgång till.
När de gifte sig bestämde de sig för att hitta på ett alldeles eget namn, inte bara för att det var symboliskt, utan också praktiskt:
– Jag är född Månsson, och det var det många arkitekter som hette.
När man avancerar till chef riskerar man att komma allt mer bort från det som egentligen lockat en till yrket ifråga, och det var precis vad Bertil Mernsten blev varse – han hade mindre och mindre att göra med det kreativa arbetet att rita hus.

Så 1985 hoppade han av och blev en av tre delägare i arkitektfirman Arcon i Lund.
– Det var en mycket intensiv period med byggande i slutet av 1980-talet. Men redan -91, -92 sjönk ju hela marknaden ihop. Vi var runt femton personer och fick säga upp efter hand, på grund av arbetsbrist.
– 1993 var det dags att skilja på oss.
Han behövde hitta ett sätt att rida ut de svåra tiderna. Bertil Mernsten startade eget, med kontor och ateljé hemma i gästrummet.
– Noll kronor i hyra och ingen personal. De personliga kontakterna hade jag ju med mig, och många av dem var rätt så trogna, jag fick lite småjobb under den tuffa tiden.

– Efter några år började det komma igång igen och då ville jag inte sitta i gästrummet längre.
Då fick han tanken att bygga in entrégården, och där har han sedan ett tjugotal år sin ateljé.
Han berättar att han koncentrerar sig på de kreativa delarna av husskapandet; det mera tekniska detaljarbetet köper han in.

I kontoret ser man också skulpturer av strandfynd, exempel på Bertil Mernstens verksamhet som konstnär.
Speciellt Malmöborna har kunnat se exempel på det, i jätteformat. På en innergård på Holmgatan/Jörgen Ankersgatan satte han i början på 80-talet liv på en flera våningar hög yttervägg.
– Jag har ritat kvarteret. Det fanns en stor brandgavel in mot gården, och det såg väldigt trist ut.
– Chefen för byggbolaget var väldigt intresserad av konst och kultur och bad mig göra ett förslag till en gavelmålning.

– Jag tänkte att det vore kul med någon slags illusion, något lekfullt, som kunde roa barnen – där fanns en lekplats på gården.
Det blev ett arkitektoniskt motiv, illusionen av en välvd trappa med allehanda figurer på väg upp eller ner. En av Malmös absolut första fasadmålningar, om man räknar bort reklamvarianter.
– Jag ställde ut med Skånes Konstförening i min ungdom. Sedan har konst och måleri fått stå lite tillbaka, men jag har alltid målat och tecknat parallellt med jobbet.

Annat som fått stå tillbaka medan barnen bodde hemma var intresset för bilar, närmare bestämt det brittiska märket Jaguar. Nu har han en vardagsbil och två av lite äldre modell, som bara luftas något hundratal mil vardera varje år.
Men vare sig han kör bil eller är ute på promenad, så är han alltid arkitekt:
– Alla resor är studieresor. Jag ser saker med arkitektens ögon, hela tiden.

Hans öron har också ett specialområde:
– Jag är lite flygplansnörd – jag kan höra på motorljudet vilket plan det är.

Namn: Bertil Mernsten
Yrke: Arkitekt
Familj: Hustrun Eva-Mia, två söner, två barnbarn.
Bor: Villa i Bjärred. Har delar i fritidsboenden i Höllviken och söder om Alicante i Spanien – det senare har han själv varit med och ritat.
Fritidsintressen: Måla, skulptera, bilar av märket Jaguar, flygplan.
Aktuell: Fyller 75 år den 14 februari.
Övrigt: Bertil Mernsten har under mer än femtio år som arkitekt varit med om att rita en mängd byggnader av alla storlekar och för alla möjliga användningsområden, för många för att räkna upp här. Själv nämner han gärna ett kvarter innanför ringmuren i Visby. Vi kan exempelvis fylla på med kyrkan i Rydebäck utanför Landskrona, ett äldreboende på Potatisåkern i Malmö och kvarteret Nornan i Glumslöv, ett så kallat passivhus – för det fick han Landskronas stadsbyggnadspris.

×