Två av de svenska hoppen i årets ungdoms-EM i bordtennis, som börjar på fredag i Guimaraes i Portugal, kommer från Eslövs AI. Truls Möregårdh (till vänster) är en av favoriterna till att vinna kadettklassens singel. I lag spelar han däremot i UEM:ets äldre klass, för juniorer, där Melker Nilsson hör hemma och där de tillsammans spelar i Sveriges lag.
Truls Möregårdh, EAI:are i UEM-pingisen.
Melker Nilsson, EAI:are i UEM-pingisen.

UEM-hopp från Eslövs AI

BORDTENNIS Vid blott 15 års ålder står Truls Möregårdh inför sin fjärde ungdoms-EM-start.
I fjor var han i tre finaler. Det slutade med tre UEM-silver.
– I år hoppas jag på något guld, säger Eslövs AI:s Truls Möregårdh inför UEM:et i Portugal.

På fredag drar årets ungdoms-EM i bordtennis i gång i Guimaraes, en stad ungefär sex mil från Porto i norra Portugal.
I den totalt 14 spelare, sju pojkar och sju flickor, stora svensktruppen ingår två skåningar, 17-årige Melker Nilsson och två år yngre Truls Möregårdh.
Båda spelar för Eslövs AI, dit de kom samtidigt för tre säsonger sedan, Melker från Sjöbo och Truls från Hovmantorp i Småland, varifrån hela familjen då flyttade ner till Skåne.

Vid blott 15 års ålder står Truls Möregårdh inför sitt fjärde UEM.
För Melker blir det hans andra UEM.
I Bratislava i Slovakien 2015 spelade de två EAI:arna tillsammans som kadetter.
Truls är alltjämt kadett (födda 2002 eller senare) men kommer i årets UEM att spela i Sveriges lag i juniorklassen (1999-2001) och även i mixed (tillsammans med Stina Källberg).
Trots att Truls fortfarande är kadett är han den högst rankade spelaren i den svenska truppen, juniorerna inräknade, och den ende som var med i junior-VM:et i Sydafrika i vintras.

Nu kommer han att spela i juniorklass även i UEM.
Fast bara i lag och mixed.
– Vi siktar ju på att komma bland de fem bästa i lag. I så fall får vi ett lag med även i junior-VM till hösten, förklarar Truls, som blir juniorlagets ankare tillsammans med Simon Söderlund från BTK Warta.
– Vi har en bra chans att klara det, absolut. Jag tror till och med att vi har möjlighet att ta medalj, hävdar Truls.
Eslövs AI-kompisen Melker Nilsson och Halmstads BTK:s Jonathan Thimon är de två andra spelarna i Sveriges herrjuniorlag i UEM.
I fjor misslyckades Sverige att behålla sin status i A-gruppen och måste i år jobba sig upp underifrån.
I poolen, som inleder hela UEM:et på fredag, ska Sverige möta Litauen och Ukraina.
– Väldigt bra komma-i-gång-matcher, tycker Truls.
– Vi är bättre än båda lagen. Ja, vi är bättre än de flesta lagen.

I fjor tog han tre silver som kadett i det UEM som gick i Kroatien.
Tre missade guld eller tre vunna silver???
– Det tog ett tag att komma över dessa finalförluster. Tre sura guldmissar, medger Truls.
Till årets UEM kommer han därmed full av revanschhunger.
– Klart jag hoppas på något guld…
I kadetternas singel och dubbel (i par med Spårvägens Martin Friis) ser chanserna på förhand riktigt goda ut.
I singeln är han andraseedad efter den ständige antagonisten Vladimir Sidorenko från Ryssland.
– Vi har mötts fyra gånger och det är 2-2. Alla gångerna har de blivit 11-9 i skilje, upplyser Truls.
– Men jag har vunnit de två senaste gångerna, först i finalen i Europa Top 10, sedan i junior-VM, där jag vände 5-9 till 11-9 i avgörande set.
Till årets UEM kommer dock inte Truls med de bästa förutsättningarna. En skada har hållit honom borta från pingis i ungefär ett halvår.
I december 2016 opererade han ena knäet. Comeback efter detta gjorde han i mitten av maj i junior-SM uppe i Södertälje. Där vann han både singeln och dubbeln i P14. Han har också spelat två tävlingar ute i Europa, i Spanien och Polen.
– För att inte ha spelat och kunnat träna på länge, så gick det bra. I Polen slog jag bland andra ryssen Grebnev med 4-0 i set. Han är fjärdeseedad i Portugal-EM:ets kadettklass, berättar Truls.
– Än är jag väl inte hundraprocentigt återställd från skadan, det är vissa bollar jag inte riktigt vågar slå rätt på, men jag håller på att träna bort detta. Mest sitter det nu i huvudet, rent mentalt.
– Med hänsyn till skadan som hållit mig borta så länge så vill jag inte påstå att jag är favorit precis i UEM-kadettklassen.
Två år äldre Melker Nilsson får definitivt slå ur underläge i juniorklassen, där han är ”ett år för ung”.
– Jag hoppas kunna spela bra. Formen känns bra, säger Melker.
– Jag har ju gjort ett UEM och hoppas nu kunna dra nytta av erfarenheterna detta mästerskap gav mig.

Webb-tv sport

×